Estudio de caso sobre evaluación de usabilidad en Costa Rica: Una perspectiva dual

Varios países digitalmente emergentes de América Latina están experimentando incrementos en actividades de experiencia del usuario. Esto se hace evidente cuando se examinan evaluaciones de usabilidad, que son actividades relevantes y estratégicas para organizaciones dedicadas al desarrollo de software, así como para los desarrolladores de software.

Las evaluaciones de usabilidad son importantes para organizaciones dedicadas al desarrollo de software porque proporcionan beneficios como ahorro de costos, aumento de ventas, aumento de productividad, baja de costos en formación, y reducción en el soporte técnico para el usuario. Adicionalmente, las evaluaciones de usabilidad proveen a los desarrolladores de software de detalles claros acerca de los problemas de usabilidad de sus softwares. Esta retroalimentación es especialmente relevante para desarrolladores principiantes que normalmente están interesados en mejorar sus habilidades técnicas.

Perspectivas de la Evaluación de la Usabilidad en Costa Rica

En este artículo unimos los resultados del estudio de dos encuestas realizadas en Costa Rica con el objetivo de explorar la perspectiva de la evaluación de la usabilidad de organizaciones dedicadas al desarrollo de software (35 organizaciones fueron invitadas; 26 completaron la encuesta, con una tasa de respuesta del 74%) y desarrolladores de software principiantes (141 fueron invitados; 72 completaron la encuesta con una tasa de respuesta del 51%).

El primer aspecto evaluado en ambas encuestas fue el entendimiento del concepto de evaluación de la usabilidad. Con el fin de lograr, las encuestas les pidieron a los participantes definir el concepto de evaluación de la usabilidad. Los resultados mostraron un entendimiento claro acerca de qué son las evaluaciones de usabilidad, especialmente en los desarrolladores de software principiantes. Sin embargo, algunas respuestas parecieron referirse a otros tipos de evaluaciones. La Figura 1 ilustra estos resultados.

Chart (data is described in the following paragraph)

Figura 1. La doble perspectiva de la comprensión de evaluación de la usabilidad entre desarrolladores principiantes y organizaciones dedicadas al desarrollo de software.

Esta comprensión es consistente con el nivel de experiencia con las evaluaciones de usabilidad informado por quienes participaron en las encuestas. Una vez que los participantes proporcionaron sus definiciones de la evaluación de la usabilidad, presentamos una definición basada en la norma ISO-9241. Teniendo en cuenta esta definición, la mayoría de las organizaciones reportaron que siguen dos estrategias para realizar las evaluaciones de usabilidad: interna (62%) y externa (12%). De los participantes, 19% informó que no realizan evaluaciones de usabilidad de acuerdo con la definición de la ISO, y el 8% no respondió. Por otra parte, sobre la base de la definición de la ISO, la mayoría de los desarrolladores principiantes informó que habían tomado parte en una evaluación de la usabilidad (56% expresó un alto grado de acuerdo). Sólo el 3% expresó un alto nivel de desacuerdo.

Muchas de las ventajas y desventajas de las evaluaciones de usabilidad están relacionadas con los métodos utilizados o problemas en las organizaciones. Sin embargo, los mismos usuarios y desarrolladores de software fueron citados en las encuestas. La Tabla 1 incluye un resumen de los resultados.

Tabla 1. Perspectivas de las ventajas y desventajas de las evaluaciones de usabilidad.  Resumen de los resultados.

Relacionadas a… Ventajas Desventajas
Usuarios / Clientes
  • Aceptación del usuario
  • Satisfacción del usuario
  • Comportamiento del usuario
  • Participantes de la prueba
Desarrolladores de software
  • Aumenta las competencias del desarrollador
  • Mentalidad del desarrollador de software
Método y organización
  • Mejora de la calidad del producto
  • Competitividad
  • Ahorro de recursos
  • Diseño de software
  • Método (deficiencia o ausencia)
  • Costos

Las encuestas muestran que tanto para organizaciones como para desarrolladores principiantes es posible encontrar muchas similitudes con otras regiones del mundo en términos de la comprensión del significado del concepto de evaluación de usabilidad, las ventajas, y las desventajas, de este tipo de evaluaciones. En América Latina esas organizaciones de desarrollo que quieren mejorar la aplicación de evaluaciones de usabilidad debieran considerar de manera más consciente el rol de los usuarios/clientes y desarrolladores de software; éstos son los principales actores en esta evaluaciones. Por último, en el caso de América Latina, es interesante observar que las perspectivas de los desarrolladores de software principiantes parecen contradecir la creencia general de que el énfasis del desarrollador está en la implementación de un código eficiente. Las encuestas mostraron que ambos enfoques, la usabilidad y la codificación eficiente, parecen ser relevantes para los desarrolladores principiantes.

Cómo la usabilidad se está desarrollando en América Latina

Pensamos que es posible ampliar los resultados de estos estudios a otros contextos en la región latinoamericana. El nivel de digitalización y otros indicadores económicos y humanos en Costa Rica son bastante similares a otros países (por ejemplo, Ecuador, Trinidad y Tobago, Panamá, Perú, Brasil, y la República Bolivariana de Venezuela). El promedio del Índice de Disposición para la Conectividad (Networked Readiness Index – NRI, por sus siglas en inglés) es en estos países (incluyendo Costa Rica) de 3,71 (DT=0,32) y el valor medio del Producto Nacional Bruto (PNB) per cápita basado en la paridad del poder adquisitivo (PPA) (US$ a precios constantes de 2005) es de 12.051 (DT= 4.740). El promedio de años de escolarización previstos es de 9,05 (DT= 2,21), y el valor medio de la esperanza de vida (años) es de 74,81 (DT= 2,79). Las principales diferencias están relacionadas con la población y extensión territorial.

La doble perspectiva presentada en este artículo se hace particularmente útil para examinar cómo las evaluaciones de usabilidad se están desarrollando en la región latinoamericana. Esto ayuda a identificar características comunes o patrones de comportamiento que se presentan en la región, con el fin de compararlos con los países avanzados digitalmente. La idea es obtener información valiosa que podría sentar las bases para futuras actividades de mejora que utilicen evaluación de la usabilidad en los países emergentes digitalmente.

Lizano, F., Sandoval, M., Bruun, A., Stage, J. (2014). Estudio de caso sobre evaluación de usabilidad en Costa Rica: Una perspectiva dual. User Experience Magazine, 14(4).
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