Múltiples aptitudes: el factor clave en la expansión de la carrera del profesional en Experiencia de Usuario

Puede que sea cierta la expresión aprendiz de todo, maestro de nada, pero para un profesional en UX, algunas habilidades extra pueden propulsar una carrera.

Cuando era mánager de reclutamiento en Apple, Amazon.com, y Yahoo!, me encontré con que los candidatos más convincentes eran aquellos que combinaban diversas habilidades. Tendían a contribuir con ideas originales, comunicarse bien con distintos tipos de equipos, y asumir más de un rol durante la implementación. Siguiendo a algunos de ellos durante sus posteriores carreras, me di cuenta de que tendían a tomar caminos poco convencionales pero de mucho éxito.

Combinaciones de habilidades más comunes

A lo largo de mi carrera, he conocido profesionales de UX que han dominado múltiples talentos. Este diagrama refleja mi impresión cumulativa de las combinaciones de habilidades que un profesional de UX suele tener. Las cualidades en la misma burbuja (tales como investigación de usuario y accesibilidad) tienden a ir juntas más a menudo; aquellas conectadas con una línea directa algo menos.
En el centro del diagrama se encuentra el liderazgo de producto. Algunas compañías usan este término para describir el conjunto de habilidades que cualifican a una persona para dirigir el diseño y desarrollo de un producto de manera multidisciplinar. Mánagers de producto con experiencia normalmente ocupan estos puestos. Pero cuando un mánager disponible en ingeniería o diseño tiene más experiencia en desarrollo de producto que cualquier otro miembro del equipo, un ejecutivo pragmático a menudo le elegirá para dirigir el proyecto.

Figura 1. Liderazgo del Producto

Gente de éxito con múltiples habilidades

Los casos de estudio en este artículo se centran en el rol que el tener múltiples habilidades ha jugado en los logros de seis de mis antiguos compañeros de Yahoo!. Mi intención al compartir sus historias es inspirar a otros a expandir sus opciones de carrera adquiriendo y aplicando nuevos talentos.

Matte Scheinker

Cuando conocí a Matte, él dirigía el equipo de User Experience Design (UED) de Messenger en Yahoo!. Él es ahora Director de Producto en YouSendIt, una compañía privada en el campo de envío de ficheros digitales. En una reciente entrevista, Matte habló de su evolución desde graduado en psicología a ejecutivo de gestión de producto:

“Mi primer trabajo en la industria vino cuando la pequeña asociación para la que estaba trabajando necesitó a alguien para hacerse cargo del mantenimiento de su web. Hice uso de mis habilidades en escritura para conseguir el puesto. Más tarde utilicé mis adormecidas habilidades en programación para ponerme al día con HTML, JavaScript, y CSS. Mientras construía la web, descubrí mi amor por la parte del proceso referente a la experiencia de usuario. Combiné mi formación académica en psicología con programación para convencer a una startup a que me contratara como diseñador de interacción.
Fue en la startup donde aprendí las bases del diseño de interacción de mano de alguna gente increíblemente talentosa y generosa. Cuando esta startup necesitó hacer investigación de usuario, fui capaz de utilizar mi experiencia trabajando en un laboratorio de investigación en la universidad y ayudé a realizar cientos de pruebas.

Cuando estalló la burbuja de las punto com, conseguí mi trabajo soñado en Yahoo! donde mucha más gente brillante y amable me dio una clase maestra en diseño de interacción y me enseñó los fundamentos del diseño gráfico. Me lancé a la oportunidad de asumir un puesto de liderazgo y me di cuenta rápidamente de que mis conocimientos empresariales no eran lo suficientemente buenos como para comunicarme con eficiencia con mis compañeros de negocio. Nuevamente, confié en la generosidad y la paciencia de mis colegas que me guiaron, hoja de cálculo tras hoja de cálculo, hasta que comencé a entender.

Obtener todas esas habilidades era justo lo que necesitaba para conseguir mi siguiente trabajo: ayudar a inculcar el pensamiento de diseño a lo largo de diversas funciones en AOL. Lideré un equipo que establecía los estándares de reclutamiento para dirección de producto y diseño, establecí estándares de producto, dirigí análisis de producto, y creé oportunidades educacionales centradas en el usuario. Miembros de mi equipo actuaron como mánager de producto/diseñador/desarrollador en un número de proyectos de perfil alto.

Mi puesto actual como el director de producto en YouSendIt requiere la totalidad de las habilidades que he adquirido a lo largo de los años. Interactuando con mis colegas a lo largo de la organización, juego el papel del Pez de Babel, dándome esto la oportunidad de insertar pensamiento de diseño en cualquier conversación. Hace 10 años, la gente con mi perfil no eran considerados para puestos como éste. Ahora soy uno de tantos demostrando su fuerza en UX para modelar la forma en la que sus compañías conciben y construyen productos.”

Irene Au

Tras dos años como Diseñadora de Interacción en Netscape, Irene Au entró en Yahoo! en 1998. Como mánager de diseño de interfaz e investigación de usuario, introdujo pruebas de usabilidad, investigación de campo y métodos de diseño proactivos en la compañía. Ascendió a director antes de convertirse en la primera vice-presidente de UED de Yahoo!. Más tarde, dirigió un grupo similar a UED en Google.
Irene está ahora a cargo de producto y UX en Udacity, una startup en el campo de la educación avanzada. También enseña yoga. Ella me contó varias veces que sus habilidades habían propulsado su carrera:

“Mi perfil técnico (Ingeniería Eléctrica e Informática) me dio credibilidad con mis colegas ingenieros y me permitió llegar a prácticas soluciones de diseño que pudiéramos construir.

Mi formación en diseño de interacción (Máster en Interacción Hombre-Computador) me enseñó recursos para la solución de problemas de diseño.

Mi experiencia en dirigir investigación de usuario me ayudó a entender mejor los usuarios para los que estaba diseñando y a ser un diseñador más efectivo para sus necesidades.

Habilidades sociales como colaboración, negociación, persuasión, y asesoramiento me ayudaron a obtener resultados deseados de una manera sana y positiva que hizo a todo el mundo sentirse implicado y bien sobre las decisiones tomadas. Ser un buen diseñador requiere ser lo suficientemente versátil como para entender cuáles son los objetivos estratégicos generales, los fundamentos técnicos del producto, y lo que los usuarios necesitan. Ser capaz de tener todas las perspectivas requiere paciencia, práctica y empatía adquirida a base de escuchar y tener curiosidad.”

Tom Chi

Cuando Yahoo! contrató a Tom Chi en 2005, él era mayormente conocido por “OK/Cancel”, la tira cómica satírica sobre UX que él y Kevin Cheng crearon. Pero Yahoo! le contrató por la amplitud de sus habilidades. Actualmente, la página de LinkedIn de Tom lista 15 habilidades bastante diferentes.

Tom me condujo por el recorrido de su carrera. Tras obtener un título académico en Astrofísica, terminó un Máster en un campo más práctico como es la Ingeniería Eléctrica.

Como necesitaba software para probar su hardware aprendió a programar. Eso le llevó a un puesto de consultoría de software en Trilogy. Ahí aprendió planificación de proyectos y eso le consiguió una posición de gestión de programas en Microsoft.

En sus cinco año en Yahoo!, Tom creció de diseñador multitalento a director senior de producto y UX. En Google, construyó un avanzado equipo de desarrollo. Recientemente, ha fundado una organización sin ánimo de lucro para aconsejar a emprendedores sociales.

Tom compartió cómo aplica sus conocimientos ajenos a UX en su trabajo de UX:

“La Astrofísica hace que evalúes rápidamente lo desconocido y encuentres un camino para hacerlo conocido. Puesto que trabajas sobre tantos órdenes de magnitud, construye un sentido de perspectiva. En los negocios, la perspectiva de escala relativa te ayuda a decidir sobre qué problemas merece la pena discutir.
La Ingeniería Eléctrica me ayudó a aprender Diseño de Interacción. La Ingeniería Eléctrica se ocupa en su mayoría de señales y su amplitud, frecuencia y ruido. Yo transferí mi conocimiento de las señales a mi trabajo en diseño. La frecuencia de uso de una característica significa que necesita acceso más rápido. El tamaño de un elemento era como la amplitud. Cualquier cosa que redujera la claridad de la intención del usuario era como el ruido. Fui capaz de relacionar una gran parte del proceso de señales con el diseño de interacción y me pude poner al día muy rápido.
En gestión de producto, aprendes cómo interactúan las partes, cómo las ideas llevan a resultados, y cómo especificar, planear, y asignar recursos a un proyecto. La gestión de producto me enseñó a dar un paso atrás y mirar al proyecto o diseño de manera estratégica, planear las conversaciones necesarias, y comunicar eficientemente lo que necesita hacerse.”

Luke Wroblewski

Luke Wroblewski es un autor y orador sobre UX bien conocido. La lista de especialidades de su perfil de LinkedIn incluye estrategia de producto, arquitectura de información, y usabilidad, así como diseño visual, de información, y de interacción para productos web y móviles. Él fundó una compañía de compartición de listas de productos y la vendió a Twitter cuando estaba apenas en beta.

Luke me habló sobre cuatro habilidades de alto nivel que aplica en todos sus trabajos:

  1. Reconocimiento de patrones. La gente encuentra el sentido de lo que ve reconociendo las similitudes y diferencias entre elementos visuales. A través del proceso de organización visual, los diseñadores manipulan estas relaciones visuales para crear significado. Esto requiere un conocimiento íntimo de patrones visuales y la habilidad de manipular dichos patrones para contar una historia estructurada.
  2. Narrativa. El diseño de productos requiere una comunicación efectiva con una audiencia. La interfaz de cada producto necesita “contar” a la gente lo que les ofrece y por qué debería importarles. Esto requiere la habilidad de explicar y persuadir no sólo con lógica, sino con emoción. En otras palabras, requiere narrativa.
  3. Comunicación visual. Para comunicar con efectividad historias significativas, los diseñadores necesitan manejar la priorización y relación de elementos visuales. Exponer estas relaciones a través de comunicación visual permite la gente interpretar con facilidad información compleja y sus implicaciones.
  4. Empatía. La metodología de diseño se centra en la perspectiva de los clientes y usuarios finales cuando se analizan y crean soluciones.

Christian Crumlish

Yahoo! contrató a Christian Crumlish en 2007 para compilar sus librerías de patrones públicas e internas. Su experiencia como autor de libros que había escrito sobre diseño de web y arquitectura de información le hizo un candidato excelente para el puesto. Más tarde, en AOL, Christian adquirió habilidades de liderazgo de producto. En la actualidad es director de gestión de producto en CloudOn, una startup que permite acceso a usuarios de tabletas a aplicaciones estándar de productividad.

Las habilidades de UX de Christian incluyen arquitectura de información, diseño de interacción, liderazgo de producto, y “voz” (texto, lenguaje, nomenclatura, etc.). Como Luke, citó narrativa y comunicación visual como habilidades clave.

Aquí hay una lista de algunas de sus talentos y la manera en la que los adquirió:

  • Narrativa y comunicación verbal: Práctica en bachillerato y universidad.
  • Dibujo: Años experimentando de niño.
  • Detectar falta de comunicación: Trabajando como mensajero en una imprenta.
  • Arquitectura de información: Exploración independiente.
  • Diseño de interacción: Experiencia en el trabajo como una extensión de AI.
  • Liderazgo de producto: Proyectos realizados en el equipo de experiencia de consumidor en AOL.
  • Prototipado: Experiencia práctica a lo largo de su carrera.

Frank Yoo

Frank Yoo comenzó su carrera como director de arte en la Universidad de Michigan, eventualmente moviéndose a puestos orientados a UX en diversas compañías. Durante sus cinco años trabajando en Yahoo!, sirvió como líder de diseño de UX en varios servicios de alto tráfico. Después, pasó algún tiempo trabajando en un puesto de dirección de diseño móvil en LinkedIn, tras lo que se convirtió en líder de producto para la startup de trayectos compartidos en coche Zimride/Lyft.

Además de habilidades en presentación y comunicación escrita, Frank destacó los beneficios de dominar herramientas de diseño:

“Tener mayor control de tu destreza creativa no sólo ahorra tiempo cuando cuando se avecinan fechas límites ajustadas, permite libre expresión de tus ideas a lo largo de múltiples disciplinas, así como una pura aplicación de tus habilidades de resolución de problemas como diseñador. Es como la relación entre músicos y sus instrumentos.”

Frank explicó el camino que tomó de líder de diseño a líder de producto:

“Cuando estaba armado con buenos datos y objetivos claros de producto, encontré más fácil el crear experiencias de usuario más centradas y potentes. Cuando llegué a Zimride, pedí asumir el rol de mánager de producto del equipo de móviles (mientras mantenía obligaciones de líder de diseño), y se me concedió la oportunidad. Creo que mi perfil de diseño me da una valiosa perspectiva en desarrollo de producto porque he sido condicionado a ser un defensor del usuario. Como mánager de producto, todavía tengo la oportunidad de ejercitar mi creatividad y construir grandes experiencias, sólo que de un modo más holístico. En mi posición actual, esto se reduce a gestionar prioridades, mantener los objetivos de producto en línea con los objetivos de la compañía, y guiar la ejecución general del producto.”

¿Qué quiere esto decir para tu carrera?

¿Leer estas historias te ha hecho pensar sobre cómo habilidades adicionales pueden propulsar tu carrera? Si es así, plantéate la planificación de carrera como un ejercicio de diseño. ¿Dónde quieres estar en cinco años?¿Qué habilidades te ayudarían a llegar ahí?¿Cuáles tienes ya?¿Cuáles necesitas aprender?

Bosqueja varios escenarios por tu cuenta o con un amigo o mentor. Sopesa los pros y los contras de cada escenario. Elige uno que encaje contigo. Después de elegir, permanece abierto de mente porque podrían aparecer oportunidades no anticipadas, como le ocurrió a nuestros narradores.

Aquí hay algunas maneras en las que una persona con un trabajo a tiempo completo puede adquirir habilidades adicionales:

  1. Toma cursos ofrecidos por tu empresa o una asociación profesional.
  2. Aprende un tema analítico como informática o estadística gratis con alguna universidad online. Puedes aprender a tu ritmo con Khan Academy o Udacity, o registrarte en un curso de calendario en EdX o Coursera.
  3. Toma clases de arte gráfico ofrecidas en tu comunidad.
  4. Mantén una página web para una organización sin ánimo de lucro o encárgate de su rediseño.
  5. De vuelta a la oficina, trabaja cerca de alguien que tenga una habilidad que quieras aprender y que a su vez quiera aprender alguna de ti.

No importa cómo decidas convertirte en un profesional UX multitalento, hacerlo podría enriquecer tu carrera de manera tanto esperada como inesperada. Y considera este beneficio extra: cuando llevas tus sensibilidades de UX a otros roles, podrías estar en mejor posición de hacer productos más centrados en el usuario. ¿No es eso por lo que entraste en el mundo de UX en primer lugar?

Tesler, L. (2013). Múltiples aptitudes: el factor clave en la expansión de la carrera del profesional en Experiencia de Usuario. User Experience Magazine, 13(1).
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